Pouvez-vous imaginer pareille demeure sur la rue Mont-Royal?

Pourtant, c'était bien le cas!  Cette villa à l'italienne s'élevait rue Mont-Royal et Garnier, sur la terre de la famille Logan.  En fait, c'était la maison de James Logan, troisième descendant du premier occupant de la ferme, le patriarche James Logan, boulanger de Ville-Marie, originaire d'Écosse, qui tomba en amour avec cette ferme offrant ruisseaux et vallons verdoyants qui lui rappelaient les paysages de son Écosse natale.  La terre initiale, achetée en 1786, est composée approximativement par le territoire de l'actuel parc La Fontaine.  Au fil du temps, la ferme initiale fut agrandie par le famille, pour finalement former un territoire qui allait de Sainte-Catherine à Mont-Royal (rue qui n'existe pas à l'époque) et de Papineau à Amherst.

La famille Logan vend en 1845 la partie de sa terre au sud de la future rue Rachel au Dominion Britannique, qui y aménage des baraquements et des terrains d'exercices militaires.  La famille conserve la partie nord du terrain et les fils y aménagent une ferme modèle.  Après le départ de la garnison britannique en 1870, la Ville de Montréal  amorce l'aménagement du parc Logan, futur parc La Fontaine.

Logan house Rockfield T

Cette magnifique demeure porte le nom de "Rockfield" et on peut voir sa localisation sur l'extrait suivant (plus bas), du relevé militaire exécuté vers 1869 ( connu sous le nom de "Fortifications Survey").  On y voit la rue Victoria, ou Papineau, et le chemin qui deviendra plus tard la rue Rachel.  On y voit également le terrain de la ferme Logan, traversé par un ruisseau formant un fossé prononcé qui deviendra plus tard l'étang nord du parc La Fontaine.  On rejoint la villa Rockfield par un long chemin bordé d'arbres, depuis la rue Rachel.  On constate aussi que la famille Logan a installé sa demeure en pleine campagne.

Rockfield fortifications survey 170 3-7

Une analyse plus poussée des cartes et atlas du secteur nous montre bien l'implantation de la villa en plein milieu de la rue Garnier (voir plus bas, l'extrait de l'atlas Hopkins de 1879).  Les bâtiments de ferme, quant à eux, sont carrément en plein milieu du carrefour Avenue du Mont-Royal et Garnier.  Le reglement de la succession Logan sera si long, que l'Avenue du Mont-Royal se développera tout autour, alors que les terrains de la ferme demeureront vacants pendant de nombreuses années.

Rockfield 1879 174244_070

Sur cette photo de l'Avenue du Mont-Royal, prise depuis l'angle Marquette, on voit à gauche l'espace libre qui était auparavant occupé par le domaine Logan. 

rue Mont-Royal Marquette

Cette réalité explique pourquoi les immeubles du côté sud de l'Avenue du Mont-Royal entre DeLanaudiere (Panet) et Marquette (Seaton) sont d'une expression architecturale plus récente que les immeubles voisins.  On y utilise de la brique au lieu de la pierre calcaire.  La même réflexion explique pourquoi les bâtiments de la rue Fabre et aussi Garnier, sont d'une facture plus récente.  On y voit l'utilisation de la brique d'argile et des décors de maçonnerie, utilisant des éléments de pierre artificielle.  Les boiseries très importantes se démarquent aussi du décor plus sobre des autres rues du quartier.

C'est James Logan, petit-fils du James Logan fondateur, qui jette les bases de la ferme modèle et de cette magnifique villa.  À son départ, c'est son frère William Edmund, géologue et homme de science, bien connu dans tout le Canada, qui prendra charge des lieux.  Il nous reste à préciser le pourquoi et le quand de la disparation de cette demeure.

James Logan 1861

James Logan 1861

William Edmund Logan 1865

Sir William Edmond Logan 1826-1891 géologue I-42425